Wouter Boer

Als zzp'er bouw ik webwinkels en bestelsystemen. Mijn eerste webwinkel heb ik ontwikkeld in 2008. Maar ondernemen doe ik al veel langer. Om precies te zijn sinds 2000. Ik werk vooral voor kleine en middelgrote bedrijven, maar via een klant van mij werk ik ook voor KPN, Unilever en FrieslandCampina. In de afgelopen jaren heb ik verder ook gewerkt als projectleider internet bij InfoMil, onderdeel van (tegenwoordig) Rijkswaterstaat.

Van huis uit ben ik eigenlijk milieukundige. Ik heb Milieuhygiëne gestudeerd aan de Landbouwuniversiteit, tegenwoordig Wageningen University. In het laatste jaar van mij studie, in 1996, heb ik drie maanden stage gelopen bij NASA in de Verenigde Staten. Ik woonde toen in Sunnyvale Californië, middenin Silicon Valley. Het was de tijd waarin het World Wide Web net een beetje bekend begon te worden bij het grote publiek. Alles stond nog in de kinderschoenen. Zo had ik bij NASA geen eigen e-mailadres, dus communicatie met de leerstoelgroep in Wageningen ging nog via de fax. Bijna niet meer voor te stellen nu. Wel las ik op mijn stageadres online via Netscape het NRC om een beetje op de hoogte te blijven van het nieuws uit Nederland. NRC was één van de eerste kranten die online was te lezen. Echt heel gaaf!

Vanaf het allereerste begin ben ik gefascineerd door internet. In het begin bouwde ik websites alleen uit HTML, dat kon toen niet anders. Om websites er een beetje leuk uit te laten zien, moest je toen werken met tabellen en onzichtbare plaatjes. Pas in 2003 ben ik in de wereld van de online databases gedoken, met daarbij de mogelijkheid om via een CMS de inhoud van een website bij te werken. Dat alles via Active Server Pages (ASP) van Microsoft. In die tijd ontstond ook de scheiding tussen structuur en opmaak via stylesheets. Maar verder is er sinds die tijd niet veel veranderd. Oké, ASP heet nu ASP Classic en de opvolger ASP.NET is ook al weer verouderd. Het is nu ASP MVC wat helemaal hip is (en terecht). De eerste echt grote verandering was de opkomst van de mobiel en de iPad. Als je nu geen responsive webdesign hebt, hoor je er eigenlijk niet mee bij. Overigens, responsive is niet echt nieuw, want toen ik begon had je oude computerschermen van 600 x 800 pixels en nieuwe van 1024 x 768 pixels. Ook toen al moest je bij het ontwerp met beide versies rekening houden.

Terug naar de webwinkels. In 2008 heb ik mijn eerste webwinkel gebouwd. Die webwinkel, buro-bloemen.nl is nog steeds online. Eigenlijk heb ik aan het ontwerp sinds die tijd niet veel gedaan, zoals je kunt zien bij één van mijn laatste webwinkels tot nu toe, hollandsupermarkt.eu. Maar onder de motorkap is wel echt superveel veranderd. Om een paar dingen te noemen, de winkel is te bereiken via verschillende URLs, zoals hollandsupermarkt.de of hollandsupermarket.co.uk. En afhankelijk van de URL worden taal en valuta ingesteld. Voor de Belgen is het zelfs zo dat wordt gekeken naar de taalinstellingen van de gebruikte browser en op basis daarvan wordt de website getoond in het Nederlands of Frans. Het totale assortiment van de website wordt beheerd via één Excel sheet. Een specifiek deel van dit assortiment is via een productfeed gekoppeld aan Google Shopping. Voor betere vindbaarheid in Google wordt gebruik gemaakt van verschillende XML sitemaps (per taal één) en in de code zit microdata verstopt, geheel volgens de richtlijnen van Google.

Wat mij is opgevallen in de afgelopen jaren, is dat een webwinkel online zetten en daar spulletjes in stoppen, niet garandeert dat die webwinkel dan meteen door iedereen wordt gevonden en de omzet ineens torenhoog is. Sterker nog, je zet een webwinkel online en je zult zien er gebeurt... helemaal niets. Ik liep daar zelf tegenaan bij hollandsupermarkt.eu. Dit is mijn eigen webwinkel waarvan ik ook het dagelijks beheer voor mijn rekening neem. Om een webwinkel vindbaar te krijgen, moet je van alles en nogwat doen. Om wat dingen te noemen, je moet goed nadenken over de producten die je wilt verkopen en de prijzen die je daarvoor rekent. Dan moet je goede foto's maken (en meteen maar beschermen tegen jatwerk van je concurrent via een eigen beeldmerk of iets dergelijks). Dan moet je gaan adverteren. Dat kan via Google Shopping (aanrader) of via Google AdWords. En verder kan je natuurlijk gebruik maken van bol.com of Marktplaats om je producten te verkopen.

Voor hollandsupermarkt.eu heb ik alles in eigen beheer gedaan. Ik heb de webwinkelsoftware volledig in eigen beheer ontwikkeld, assortiment uitgekozen, productfoto's gemaakt en nabewerkt, teksten geschreven en laten vertalen (dat dan weer wel), productfeeds aangesloten op Google Shopping en tot slot ervoor gezorgd dat ik de resultaten van alle inspanning kan zien via Google Analytics.

Mijn kracht zit in het overzien en uitvoeren van internetprojecten. Of het nu gaat om een eenvoudige webwinkel of complexe bestelsystemen met realtime koppelingen aan warehouse management systemen, ik doe het met plezier. Alleen of samen met anderen. Het leukste is om steeds een andere rol te hebben. Soms ben ik programmeur, soms ben ik projectleider, productfotograaf, grafisch ontwerper of SEO adviseur. Waar het om gaat is om een project op gang te krijgen en op tijd te realiseren. Ik hou er niet van om dingen over de schutting te gooien, maar ik geef de voorkeur aan een langetermijnrelatie met mijn klanten.

Wil je weten of ik ook voor jou iets kan betekenen, ondersteuning als zzp'er vanuit mijn eigen huis of gedetacheerd bij jou op kantoor, neem dan contact met mij op. Je kunt me bereiken via 06 51 10 42 71 of stuur een mail naar info@invincible.nl.

Wouter Boer